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Publicado el 19 Mayo, 2016 por Prensa Latina en Ciencia
 
 

Descubren nueva forma de luz

fotonDublín, 19 may (PL) Investigadores irlandeses descubrieron una nueva forma de luminiscencia nunca antes vista por científicos, cuya peculiaridad es girar con un momento angular fraccionario, divulga hoy el portal Phys.org.

Una de las características de un haz de luz se conoce como momento angular. Se trata de un vector que representa y cuantifica la rotación del campo electromagnético que constituye la luz, explica el artículo.

Detalla además que mientras viaja en línea recta, un haz de luz puede también estar rotando sobre su propio eje de propagación. Esta rotación se manifiesta a través de la interacción de los rayos de luz con la materia.

En este sentido, se ha descubierto que este momento angular (la forma técnica de medir cuánto gira el campo electromagnético) puede ser también una fracción de la constante de Plank.

Hasta ahora se creía que en todas las formas de la luz esta cifra podía escribirse siempre como un número entero multiplicado por la constante de Plank, la constante física que establece la escala de los efectos cuánticos.

A propósito del hallazgo, un equipo dirigido por el profesor Paul Eastham explicó que esta nueva forma de luz tiene la peculiaridad de girar con un momento angular fraccionario, menos que la luz que conocemos hasta ahora.

Los especialistas demostraron que el momento angular de cada fotón (partícula de luz visible) adquiere solamente la mitad de este valor. Estamos interesados en descubrir cómo podemos cambiar la forma en que se comporta la luz, y la forma en que esto puede ser útil. Lo que es tan emocionante de este resultado es que incluso esta propiedad fundamental de la luz, que los físicos siempre creyeron que era fija, puede cambiar”, afirmó Eastham.

Sus hallazgos confirman algo que los físicos teóricos han sospechado siempre: las partículas que son libres de moverse en dos dimensiones podrían dar lugar a nuevas posibilidades poco habituales, incluida la existencia de partículas con números cuánticos que representen solo una fracción de lo esperado.


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