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Publicado el 7 Diciembre, 2018 por Redacción Digital en Ciencia
 
 

Lanza China primera nave destinada a explorar la cara oculta de la Luna

La sonda lunar alunizará en la cuenca de Aitken, donde tomará imágenes de la superficie y muestras del suelo
Recreación del robot de la agencia espacial China en la superficie lunar / Foto: La Vanguardia

Recreación del robot de la agencia espacial China en la superficie lunar / Foto: La Vanguardia

El ambicioso programa espacial de China irá adonde ningún otro programa ha ido antes: la cara oculta de la Luna. La sonda lunar Chang’e-4 ha sido lanzada este viernes, según ha avanzado la BBC. Si todo va según lo planeado, la nave espacial, que lleva el nombre de la mítica Diosa de la Luna, alunizará en la cuenca de Aitken, donde tomará imágenes de la superficie y muestras del suelo.

El alunizaje en esta región inexplorada permitirá que el vehículo de exploración del Chang’e-4 estudie mejor la Luna y el espacio gracias a la falta de interferencia electromagnética de la Tierra. El explorador está equipado con un espectrómetro de radio de baja frecuencia para ayudar a los científicos a comprender ‘cómo se encendieron las primeras estrellas y cómo nuestro cosmos emergió de la oscuridad después del Big Bang’, según la agencia de noticias oficial de China, Xinhua.

La misión ayudará a comprender ‘cómo se encendieron las primeras estrellas y cómo nuestro cosmos emergió de la oscuridad después del Big Bang’

La sonda también llevará una lata llena de semillas de papas y arabidopsis, una pequeña planta floral emparentada con el repollo y la mostaza, informó Xinhua. Los científicos probarán si pueden crecer plantas en la Luna. Además, la nave también podría transportar larvas de gusano de seda para realizar un primer experimento biológico.

En mayo, China lanzó un satélite de retransmisión llamado Queqiao, que ahora orbita a unos 450.000 kilómetros de la Tierra, donde puede mantener un equilibrio gravitacional para seguir transmitiendo mensajes desde el vehículo de exploración a la Tierra.

Chang’e es el nombre de una serie de sondas que China ha lanzado a órbita y hecho alunizar. El Chang’e-3 lanzado en 2013 y su explorador Yutu, o Conejo de Jade, examinaron la geología y los recursos naturales de la Luna tras posarse con suavidad en el satélite.

El país también tiene previsto lanzar su primera sonda a Marte a fines de esta década, según un documento técnico sobre las actividades espaciales de China publicado en 2016. También pretende construir su propia estación espacial en 2022, informó Xinhua.

China quiere ser una de las tres principales potencias aeroespaciales del mundo para 2030, dijo el año pasado Wu Yanhua, subdirector de la Administración Nacional del Espacio de China. Su presupuesto espacial es de aproximadamente US$8.000 millones al año, superado solo por Estados Unidos, según la Space Foundation, con sede en Colorado Springs, estado de Colorado.

La NASA ha adoptado un camino doble que consiste en construir una plataforma orbital lunar y mandar nuevamente astronautas a la Luna a mediados de la década de 2020, con el objetivo final de enviar humanos a Marte. La nave Mars InSight posó en el planeta rojo el mes pasado para estudiar su interior y ayudar a responder preguntas sobre los primeros días del Sistema Solar.


Redacción Digital

 
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