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Publicado el 3 Junio, 2019 por DPA en Ciencia
 
 

Moradores de una aldea de hace 7.000 años tenían parásitos intestinales

Parásitos intestinales en los moradores de una aldea de hace 7.000 años/ europress

(Foto: europapress.es)

MADRID, 31 May. 2019 (DPA/Europa Press) –  Heces antiguas de la aldea prehistórica de Çatalhöyük (Turquía) han proporcionado la evidencia arqueológica más antigua sobre la infección de parásitos intestinales en Oriente Próximo.

La gente abandonó por primera vez la caza y la recolección y se dedicó a la agricultura en el Cercano Oriente, hace unos 10.000 años. El asentamiento de Çatalhöyük  es famoso por ser una aldea primitiva increíblemente bien conservada fundada alrededor de 7.100 aC. La población de Çatalhöyük eran agricultores primarios, cultivaban cultivos como el trigo y la cebada y pastoreaban ovejas y cabras.

‘Se ha sugerido que este cambio en el estilo de vida resultó en un cambio similar en los tipos de enfermedades que los afectaron. Como el pueblo es uno de los más grandes y más densamente poblados de su tiempo, este estudio en Çatalhöyük nos ayuda a entender ese proceso. mejor’, dice el director del estudio, Piers Mitchell, del Departamento de Arqueología de Cambridge.

EL RETRETE NO SE INVENTA HASTA 3.000 AÑOS DESPUÉS

El retrete se inventó por primera vez en el cuarto milenio a. C. en Mesopotamia, 3.000 años más tarde que cuando floreció Çatalhöyük. Se piensa que las personas que vivieron en Çatalhöyük  acudían a los vertederos de desperdicios para aliviar sus intestinos, o llevaron sus heces de sus casas al basurero en un recipiente o canasta para deshacerse de ellas.

‘Esto puso a la población en riesgo de propagación de enfermedades por el contacto con las heces humanas, y explica por qué eran vulnerables a contraer lombrices’, dice la autora del estudio, publicado en Antiquity, Marissa Ledger.

‘Como la escritura solo se inventó 3.000 años después de la época de Çatalhöyük , las personas no pudieron registrar lo que les sucedió durante sus vidas. Esta investigación nos permite por primera vez imaginar los síntomas que sintieron algunas de las personas prehistóricas que vivían en Çatalhöyük, que fueron infectados por este parásito’.

Para buscar los huevos de los parásitos intestinales, los investigadores de Cambridge, Mitchell, Ledger y Evilena Anastasiou, usaron microscopía para estudiar fragmentos de heces humanas (coprolitos) en la basura y el suelo formado por heces descompuestas recuperadas de la región pélvica de los entierros. Las muestras datan de 7,100-6150 aC.

Para determinar si los coprolitos excavados en el basurero eran de heces humanas o animales, se analizaron en busca de esteroles y ácidos biliares en la Instalación de Espectrometría de Masas de la Universidad de Bristol. Este análisis demostró que los coprolitos eran de origen humano.

Un análisis microscópico adicional mostró que los huevos de la lombriz estaban presentes en dos de los coprolitos, lo que demuestra que las personas de la aldea prehistórica estaban infectadas por este parásito intestinal.

‘Fue un momento especial para identificar los huevos del parásito con más de 8.000 años de antigüedad’, dijo la coautora del estudio Evilena Anastasiou.

Estos parásito miden 3-5 cm de largo y viven en el revestimiento de los intestinos del intestino grueso. Los gusanos adultos pueden vivir durante 5 años. Los gusanos machos y hembras se aparean y sus huevos se mezclan con las heces. La lombriz se propaga por la contaminación de alimentos o bebidas de las heces humanas que contienen los huevos de lombrices. Una infección grave puede provocar anemia, diarrea, retraso en el crecimiento y disminución de la inteligencia en los niños.

‘Ahora necesitamos encontrar material fecal antiguo de cazadores prehistóricos reunidos en el Cercano Oriente, para ayudarnos a comprender cómo este cambio en el estilo de vida afectó sus enfermedades’, añadió Mitchell.


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