0
Publicado el 28 Marzo, 2020 por Redacción Digital en Ciencia
 
 

Territorio del norte de Canadá

Descubren en Canadá fragmento de un antiguo continente

Revelaron la composición del cratón del Atlántico Norte, una parte antigua de la corteza continental de la Tierra que se extiende desde Escocia hasta Labrador.
Descubren fragmento de continente

foto: Robotitus

Científicos canadienses de la Universidad de Columbia Británica identificaron una parte muy antigua de la corteza continental de la Tierra incrustada en rocas de kimberlita en un desierto aislado del norte de Canadá.

Las muestras de roca de Kimberlita son un pilar de la exploración de diamantes y se formaron hace millones de años a profundidades de 150 a 400 kilómetros; las kimberlitas son llevadas a la superficie por fuerzas geológicas y químicas, y -a veces- las rocas ígneas llevan diamantes incrustados dentro de ellas.

«Para los investigadores, las kimberlitas son cohetes subterráneos que recogen pasajeros en su camino a la superficie», explica la geóloga , Maya Kopylova.

“Los pasajeros son sólidos trozos de rocas de la pared que llevan una gran cantidad de detalles sobre condiciones muy por debajo de la superficie de nuestro planeta a lo largo del tiempo”.

Las muestras de rocas de Kimberlita, recuperadas en el proyecto Chidliak de Peregrine Diamonds, una compañía junior de exploración de De Beers, Canada, en el territorio de Nunavut, revelaron la composición del cratón del Atlántico Norte, una parte antigua de la corteza continental de la Tierra que se extiende desde Escocia hasta Labrador.

Proyecto de exploración

foto: Latam Mining

Cuando Kopylova y sus colegas comenzaron a analizar muestras de una propiedad de la provincia De Beers Chidliak Kimberlite, en el sur de la isla de Baffin, quedó claro que las rocas de la pared eran muy especiales. Llevaban una firma mineral que coincidía con otras partes del cratón del Atlántico Norte, una parte antigua de la corteza continental de la Tierra que se extiende desde Escocia hasta la costa de Labrador en Canadá.

«La composición mineral de otras partes del cratón del Atlántico Norte es tan única que no se puede confundir», dice Kopylova, autora principal de un nuevo artículo en el Journal of Petrology que describe los hallazgos.

“Fue fácil unir las piezas. Los cratones antiguos adyacentes en el norte de Canadá, en el norte de Quebec, el norte de Ontario y en Nunavut, tienen mineralogías completamente diferentes”.

Los cratones son fragmentos estables de la corteza continental de miles de millones de años; son núcleos continentales que anclan y reúnen otros bloques continentales a su alrededor. Algunos de estos núcleos todavía están presentes en el centro de las placas continentales existentes, como la de América del Norte, pero otros continentes antiguos se han dividido en fragmentos más pequeños y han sido reorganizados por una larga historia de movimientos de placas.

“Encontrar estas piezas ‘perdidas’ es como encontrar una pieza faltante de un rompecabezas”, dice Kopylova, quien agrega: “El rompecabezas científico de la antigua Tierra no puede estar completo sin todas las piezas”.

La placa continental del cratón del Atlántico Norte se dividió en fragmentos hace 150 millones de años. El fragmento recientemente identificado cubre la provincia de Chidliak en el sur de la isla de Baffin. Agrega aproximadamente el 10 por ciento a la extensión conocida del cratón del Atlántico Norte.

Esta es la primera vez que los geólogos logran juntar partes del rompecabezas a tal profundidad, lo que se conoce como correlación del manto. Las reconstrucciones anteriores del tamaño y la ubicación de las placas de la Tierra se han basado en muestras de rocas relativamente poco profundas en la corteza, formadas a profundidades de uno a 10 kilómetros.

«Con estas muestras podemos reconstruir las formas de los continentes antiguos en base a rocas de manto más profundas», dice Kopylova. «Ahora podemos entender y mapear no solo la capa delgada más alta de la Tierra que constituye el uno por ciento del volumen del planeta, sino que nuestro conocimiento es literal y simbólicamente más profundo. Podemos juntar fragmentos de 200 kilómetros de profundidad y contrastarlos en función de los detalles de la profunda mineralogía «.

(fuente: Science Alert)


Redacción Digital

 
Redacción Digital