0
Publicado el 18 Marzo, 2020 por Redacción Digital en Ciencia
 
 

Proxima Centauri

¿La estrella que es nuestra vecina de al lado?

Los astrónomos prevén que esta estrella conservará su mediana edad —o “secuencia principal”, en términos astronómicos— durante otros cuatro billones de años, unas trescientas veces la edad del universo actual.
Proxima Centauri, nuestra vecina de al lado

Foto: ESA/Hubble & NASA

La estrella enana roja Proxima Centauri se halla en la constelación de Centaurus (el Centauro), a poco más de cuatro años luz de la Tierra.

Aunque se ve brillante a ojos del Telescopio Espacial Hubble, como se puede esperar de la estrella más cercana al Sistema Solar, Proxima Centauri no se ve a simple vista. Esto se debe a que su luminosidad media es muy baja y su tamaño es muy pequeño en comparación con otras estrellas, con una masa que es una octava parte de la del Sol.

No obstante, en ocasiones aumenta su brillo.

Próxima es lo que se conoce como una “estrella fulgurante”, pues los procesos de convección en su interior tienden a causar cambios imprevisibles y espectaculares en su brillo. Estos procesos no solo provocan resplandecientes estallidos de luz, sino que en combinación con otros factores hacen que a Proxima Centauri le espere un largo futuro.

Los astrónomos prevén que esta estrella conservará su mediana edad —o “secuencia principal”, en términos astronómicos— durante otros cuatro billones de años, unas trescientas veces la edad del universo actual.

Estas observaciones se efectuaron con la Cámara Planetaria y de Gran Angular 2 (WFPC2) de Hubble. Proxima Centauri forma parte de un sistema estelar triple, pero sus dos estrellas compañeras, Alfa Centauri A y B, están fuera del encuadre de la imagen.

Aunque en términos cósmicos se trata de una estrella cercana, Proxima Centauri apenas parece un punto incluso para la agudísima visión de Hubble, lo que da cuenta de la vasta escala del universo que nos rodea.

(Fuente: European Space Agency )


Redacción Digital

 
Redacción Digital