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Publicado el 15 Mayo, 2020 por Redacción Digital en Extraño
 
 

"Es increíble".

Granizo mayor que una pelota de voleibol… ¿Récord mundial?

Una supercélula de tormenta eléctrica azotó el centro de una ciudad de Argentina hace unos años con granizos tan grandes que los científicos sugirieron una nueva categoría para describirlos: granizo gigantesco.
Granizo gigante

Granizo gigante. (Foto: Victoria Druetta)

Los investigadores de la tormenta de 2018 encontraron una piedra de granizo que probablemente medía entre 18,8 y 23,6 cm de ancho, y que potencialmente establece un nuevo récord mundial. El récord actual pertenece a una piedra de granizo de 20,3 cm de diámetro, o del tamaño de una pelota de voleibol, que cayó cerca de Vivian, Dakota del Sur (EE.UU.).

el granizo de más de 15 cm debería ser clasificado como gigantesco

“Es increíble”, dijo Matthew Kumjian, profesor asociado del Departamento de Meteorología y Ciencia de la Atmósfera de la Penn State. “Este es el extremo superior de lo que se esperaría del granizo”.

Los científicos propusieron que el granizo de más de 15 cm debería ser clasificado como gigantesco, y dijeron que más información de estos eventos, aunque raros, podría ayudar a alcanzar una mejor comprensión de tan peligrosas tormentas.

“Cualquier cosa más grande que un cuarto de dólar puede empezar a hacer abolladuras en tu coche”, dijo Kumjian. “En algunos casos raros, granizo de 15 cm ha atravesado techos y varios pisos de casas. Nos gustaría ayudar a mitigar los impactos en la vida y la propiedad, y ayudar a anticipar este tipo de eventos”.

La tormenta en la densamente poblada Villa Carlos Paz, en Argentina, ofreció a los científicos una rara oportunidad de estudiar un caso bien documentado de granizo gigantesco. A medida que la tormenta se desarrollaba, los residentes recurrieron a los medios de comunicación social, publicando fotos y vídeos.

Los investigadores hicieron un seguimiento de los relatos un año más tarde, entrevistando a testigos, visitando los lugares donde se produjeron los daños, recopilando datos fotogramétricos y analizando las observaciones por radar. Usando la fotogrametría – tomando medidas a partir de fotografías – y pruebas de vídeo, los científicos estimaron que una de las piedras podría haber establecido un récord mundial.

Los científicos informaron de sus hallazgos en el Boletín de la Sociedad Meteorológica Americana.

“Un caso tan bien observado es un importante paso adelante en la comprensión de los entornos y las tormentas que producen granizo gigantesco y, en última instancia, en la forma de anticipar y detectar tales eventos extremos”, dijo Kumjian.

El granizo se produce típicamente durante las tormentas severas, que producen fuertes y sostenidas corrientes ascendentes. Los vientos mantienen el granizo en el aire el tiempo suficiente para crecer en temperaturas bajo cero en la atmósfera. Pero predecir el tamaño del granizo sigue siendo un desafío, dijeron los científicos.

Rachel Gutiérrez, estudiante de posgrado en la Universidad de Penn State y coautora del trabajo, encontró una conexión entre la velocidad de rotación de una corriente ascendente de tormenta, o lo rápido que está girando, y un mayor tamaño del granizo, pero aún se desconoce la relación.

Dijo que los datos, especialmente de una tormenta fuera de los Estados Unidos, son muy valiosos.

“Normalmente no hay muchos datos de tormentas fuera de los EE.UU.”, dijo Gutiérrez. “Tener esto nos muestra que estos locos eventos de alto impacto pueden ocurrir en todo el mundo”.

Los eventos de granizo gigantesco pueden ser más comunes de lo que se creía, pero los investigadores necesitan voluntarios dispuestos a informar sobre el granizo y proporcionar medidas precisas, ya sea incluyendo un elemento común para determinar la escala, o una regla, dijo Gutiérrez.

(Fuente: NCYT Amazings)


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