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Publicado el 11 Junio, 2018 por Prensa Latina en Medio ambiente
 
 

Descubren que el caparazón de las tortugas depende de su hábitat

Los resultados de una investigación muestran que los animales más pequeños se asocian a ambientes más fríos y los grandes viven en latitudes cálidas

anipedia.net

Washinton, 11 jun (PL) Las tortugas con mayor longitud del caparazón habitan en las latitudes más cálidas del planeta, lo que resulta crucial para entender las consecuencias del cambio climático sobre estas especies, publica hoy la revista Global Ecology & Biogeography.

Con el objetivo de examinar a escala global la variación geográfica del tamaño de las tortugas terrestres y galápagos (acuáticas de agua dulce), los investigadores recopilaron información de todos los continentes, el parentesco evolutivo y la longitud del caparazón para un total de 235 especies.

Los resultados muestran que los animales más pequeños se asocian a ambientes más fríos y los grandes viven en latitudes cálidas.

De acuerdo con los especialistas, mientras las especies más grandes de mamíferos y aves suelen encontrarse en latitudes altas, este patrón no está bien documentado para organismos ectotermos como los reptiles o anfibios, cuya temperatura corporal depende principalmente de fuentes de calor externas.

Sin embargo, algunos de estos animales pueden emplear comportamientos termorreguladores para mantener su temperatura corporal estable, como es el caso de las tortugas que toman el sol para alcanzar temperaturas apropiadas, señala Miguel Ángel Olalla, uno de los autores del trabajo.

Según este investigador, la supervivencia de las especies más grandes en climas fríos estaría limitada por las dificultades para asolearse y alcanzar temperaturas que les permitieran permanecer activas en zonas con menor número de horas de sol al día.

Con este estudio los especialistas podrían conocer cómo las diversas especies de tortugas responden al clima actual, además de comprender posibles extinciones, así como la redistribución de la biodiversidad en un contexto de calentamiento global.


Prensa Latina

 
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