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Publicado el 23 Noviembre, 2019 por Redacción Digital en Medio ambiente
 
 

En Canadá

Hallan plásticos y poliéster en estómago de ballenas árticas.

En general, se hallaron nueve tipos de polímeros plásticos en los animales, siendo el poliéster el más común.
Rhiannon Moore, investigadora de Ocean Wise y estudiante de maestría en la Universidad Simon Fraser, BC, muestra un matraz de microplástico en el Ocean Wise Plastics Lab

foto:

Investigadores de Ocean Wise trabajaron durante el período de un año junto a cazadores Inuit en los Territorios del Noroeste para recolectar estos estómagos de ballenas.

En total, se encontraron unas 350 piezas de plástico y fibras plásticas, la mayoría de las cuales tenían menos de dos milímetros de tamaño y aproximadamente la mitad de ellas eran de polietileno terfalato, PET, comúnmente utilizado en botellas de agua embotellada. En general, se hallaron nueve tipos de polímeros plásticos en los animales, siendo el poliéster el más común.

ballena beluga del Artico

foto: Foto: actualidadrt.com

El estudio publicado en Science Direct fue realizado en colaboración con Fisheries and Oceans Canada y la Universidad Simon Fraser de la provincia Columbia Británica y es el primero de su tipo que arroja la presencia de microplásticos en un mamífero marino en Canadá.

Lejos de las grandes industrias.

La autora principal de esta encuesta, Rhiannon Moore, dice que no esperaba ver tantos microplásticos en una región tan al norte lejos de la presencia humana.

“Me sorprendió al principio. Pensé que era un depredador en el extremo norte del Ártico, en un lugar bastante remoto” , expresó Moore.

plásticos encontrados en la playa Almaciga Beach al norte de la isla de  Tenerife.

foto: AFP

Esto muestra cómo los microplásticos pueden viajar lejos y cómo se han infiltrado incluso en los entornos más remotos del planeta.

“Nos dice claramente que son ubicuos, que terminan en todas partes”, dice ella. Es un problema global, no es un problema local controlado, por lo que se necesitarán muchos actores diferentes (gobierno, industria y consumidores) para tratar de limitar el flujo. “

La mayoría de los microplásticos encontrados en el océano provienen de nuestra ropa, dice Moore. Durante el lavado, se liberan microfibras de la ropa y entran en la corriente de aguas residuales. Debido a su pequeño tamaño, no se filtran y terminan en el océano.

Una encuesta nauseabunda

En su investigación, Rhiannon Moore se puso un mono amarillo y hundió los brazos directamente en las entrañas de las belugas árticas. Cada estómago es aproximadamente del tamaño de una calabaza y tiene múltiples cavidades, similares al estómago de una vaca. “Estás explorando este laberinto de órganos”, dijo a CBC News el año pasado.

Rhiannon Moore abriéndose camino hacia el estómago de una beluga.

foto: Ocean Wise

El olor puede ser difícil de manejar para el experto, que es vegetariano. Ella lo compara con el aroma de un bistec viejo. En el laboratorio, debe usar una máscara contra el polvo y aplicar aceite de eucalipto para enmascarar el olor.

“Ciertamente no es bonito, y ciertamente no está limpio”. En general, comienzo de un extremo al otro y trabajo hasta el final con un bisturí y unas tijeras, agrega.

Efectos sobre la salud aún inciertos

Aunque estudios anteriores han examinado las ballenas muertas donde la presencia de plástico puede o no haber sido considerada en sus muertes, esta fue la primera prueba para microplásticos tomados de ballenas sanas que los utilizaron como alimento.

Rhiannon Moore en una carpa de limpieza para disección

foto: Ocean Wise

Los investigadores sospechan que las piezas pequeñas de plástico fueron ingeridas primero por los peces y que luego éstos fueron comidos por las ballenas.

También señalan que se desconocen los efectos a largo plazo en la salud de las ballenas y los miembros de la comunidad que las comen. Pero incluso si son menores, podría ser otro problema de salud que se suma a las muchas otras preocupaciones de las ballenas en un entorno cambiante.

Se ha encontrado que los microplásticos absorben toxinas que pueden ingresar al cuerpo durante el proceso digestivo.

(fuente: con información de RCI)


Redacción Digital

 
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