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Publicado el 31 Agosto, 2017 por Redacción Digital en Mundo
 
 

Con ciencia pudo evitarse el desastre más costoso de la historia de EEUU

Cuerpos de bomberos comenzaron hoy una búsqueda de sobrevivientes cuadra por cuadra en algunas de las áreas más devastadas de Houston.

NUEVA YORK, 31 AGO – El huracán Harvey, convertido ahora en depresión tropical, es el desastre natural más costoso de la historia de Estados Unidos, con daños estimados en 160.000 millones de dólares, informaron expertos locales.

Según Joel Myers, presidente de la Compañía de Previsiones Meteorológicas ‘AccuWeather’, los daños causados representan el 0,08% del Producto Interno Bruto (PIB) de Estados Unidos (19.000 millones).

‘Este es solo el inicio del desastre’, dijo. ‘Una parte de Houston, la cuarta ciudad más poblada de Estados Unidos, estarán inhabitable por semanas y quizá meses’, concluye el reporte de ANSA.

Con la ciencia pudio evitarse parte de la tragedia

Houston, inundaciones por huracán Harvey)

(Foto: CNN en Español)

Todavía llevará un tiempo saber con exactitud cuál es la magnitud total de la devastación provocada por las inundaciones, que de momento han dejado ya al menos 30 muertos y a miles de personas sin hogar. Pero, ¿por qué ha sufrido Houston estas inundaciones sin precedentes? ¿Existe alguna causa? Según la ciencia, sí.

En el caso de Houston, uno de los problemas que afronta la región en los últimos años es el volumen de aguas desbordadas que pueden originarse tras una única precipitación. Sin embargo, las autoridades parecen decididas a obviar que el riesgo de inundaciones ha ido aumentando a medida que los proyectos de construcción han acabado con los humedales. Estas zonas de tierras, cuya superficie se inunda de manera permanente o intermitentemente, ayudan a contener los desbordamientos de agua, ya que retienen el agua y ralentizan la corriente.

Una ciudad sin leyes urbanísticas

(Foto: Telemundo Houston)

Un estudio elaborado por dos centros de investigación estadounidenses, el GeoTechnology Research Institute y el Houston Advanced Research Center, revela que la cuenca del río White Oak Bayou, que incluye gran parte del noroeste de Houston, ha perdido más del 70% de sus humedales solo entre 1992 y 2010. Ahora, estas zonas están completamente pavimentadas. En conjunto, según el documento, la región ha perdido la capacidad de manejar casi 15.000 millones de litros de agua de tormenta.

La devastación provocada por Harvey es solo el último ejemplo de las consecuencias que está teniendo el enfoque de desarrollo de esta ciudad. Según un artículo publicado en ‘Quartz’, Houston es la ciudad más grande de EE.UU. sin una legislación urbanística. Además, no cumple con las regulaciones gubernamentales en su afán de favorecer el crecimiento, aunque a menudo sea a expensas del medio ambiente. Como consecuencia, no solo se han destruido una gran cantidad de humedales, sino que también se han construido edificios en zonas propensas a las inundaciones.

Houston, desastre por huracán Harvey,

(Foto: Notimunedo)

La situación puede empeorar, incluso, con el presidente estadounidense, Donald Trump, que ha decidido acabar con casi cualquier normativa que pretenda proteger el medio ambiente.

Tampoco los constructores cumplen las reglas federales. Estas requieren que, si se destruyen humedales, se deben mitigar las consecuencias ecológicas creando nuevos humedales en otros lugares. Houston, por el contrario, no se ha caracterizado por respetar esta norma. Una investigación que en menos de la mitad de los casos los constructores habían presentado la documentación necesaria y en un tercio de ellos, no había ningún tipo de información sobre las medidas de mitigación.

Las autoridades debieron aprender ya en 2001 las lecciones que dejó la tormenta tropical Allison a su paso por el sur de Texas: más de 40 personas murieron y cerca de 3.000 perdieron su hogar. Sin embargo, teniendo en cuenta el modelo de construcción por el que ha apostado Houston y el hecho de que la Casa Blanca niegue el cambio climático, es más que posible que tengamos que acostumbrarnos a ver las dramáticas imágenes que Harvey nos ha dejado estos días. (Con información de actualidad.rt.com))

 


Redacción Digital

 
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