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Publicado el 23 Diciembre, 2018 por Prensa Latina en Nacionales
 
 

Cumple 143 años Hotel Inglaterra, el más antiguo de Cuba

Es uno de los mejor colocados en el panorama de una Habana muy turística que está próxima a cumplir 500 años (16 de noviembre de 2019), con un fuerte acento en temas de cultura, artes plásticas y una gastronomía sumamente delicada.

(Foto: prensa-latina.cu)

El Hotel Inglaterra, el más antiguo de Cuba, cumple hoy 143 años de su apertura con un nuevo brillo y atractivo para muchos viajeros que llegan a este país con intereses histórico-culturales.

Además, es uno de los mejor colocados en el panorama de una Habana muy turística que está próxima a cumplir 500 años (16 de noviembre de 2019), con un fuerte acento en temas de cultura, artes plásticas y una gastronomía sumamente delicada.

El Hotel Inglaterra incluso apareció en la novela de Elmore Leonard, Cuba Libre. Está localizado en el Paseo del Prado, número 416, entre San Rafael y San Miguel, frente al Parque Central, y por lo tanto es un recodo en medio del bullicio que representa esa zona.

Según algunos informes oficiales, se prevé que será integrado en el grupo Marriott International el 31 de diciembre de 2019, como el Hotel Luxury Collection Inglaterra, para ser el segundo hotel gestionado por una compañía estadounidense en Cuba desde 1959 (el otro es el Quinta Avenida).

El hotel data de 1844, cuándo se levantó El Escauriza Saloon, también denominado El Café, que en 1863 fue vendido a Joaquín Payret, quien le rebautizó como El Louvre. En 1875, Payret vendió la cafetería para construir un teatro al otro lado de la calle.

Dicho Café fue derribado para levantar el Gran Hotel de Inglaterra, un edificio de una planta neoclásico que abrió sus puertas el 23 de diciembre de 1875.

El general Antonio Maceo, héroe de las guerras de independencia de cubanas contra el colonialismo español, se hospedó en este hotel durante seis meses (1890).

Quien fuera primer ministro del Reino Unido, Winston Churchill, se alojó allí en diciembre de 1895 mientras estaba en Cuba como reportero militar.

Este establecimiento fue renovado en 1901, cuando fueron instalados electricidad, teléfonos, baños privados en cada habitación y un enlace de telégrafo.

Para 1914 se le añadió su última planta, junto con su marquesina de vidrio. En 1931 cerró por el impacto de la gran depresión y reabrió en 1939. Fue remodelado en 1973, 1981 y 1989.

El 19 de marzo de 2016 Hoteles Starwood anunció que lo uniría a The Luxury Collection de Starwood, recibiendo autorización especial del Tesoro de los Estados Unidos para reformarlo.

La responsable de relaciones públicas de la instalación, Ania Mastrapa, reconoció que desde 1994 el Inglaterra impacta por sus presentaciones musicales, literarias y de artes plásticas con autores cubanos.

Este hotel de tres plantas y 83 habitaciones, tiene la peculiaridad de que en cada uno de los pisos posee decoración apropiada, el primero, más antiguo, con obras en sepia, y el segundo agregado en 1886 al edificio en homenaje a celebridades de la pintura cubana.

Y el último piso resalta con fotos a color, y vistas del hotel, y desde este hacia el entorno.

El maître allí por más de 25 años, José Luis Brito, señala el tema de las Carta Menú, cuando desde 1994 apareció dicha iniciativa que permite a pintores destacados del país decorar el documento gastronómico por estaciones.

El hotel cuenta con el restaurante El Colonial, el bar La Sevillana, La Acera del Louvre en el portal y un Grill en la parte alta, donde se sirve preferencialmente comida cubana estilizada, muy pedidos pescados y mariscos.

La clientela del Inglaterra es de europeos, sobre todo alemanes, británicos, holandeses y belgas.

El hotel, en el municipio de La Habana Vieja, está clasificado como Patrimonio Cultural de la Humanidad y Monumento Nacional.


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