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Sección En Cuba: mirada crítica a una isla que lucha por su desarrollo y por defender su plena soberanía
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Edición del 20 de julio de 1973
Edición del 20 de julio de 1973

LA GRANJITA SIBONEY

El cuartel general de los asaltantes

Texto de MARIO G. DEL CUETO
Fotos: TONY MARTIN

No era precisamente un viaje de placer el que realizaban en auto aquellos jóvenes,  Fidel Castro y Ernesto Tizol, que tras abandonar la urbe santiaguera seguían por la carretera de Siboney, rumbo a la playa, en una calurosa mañana —la fecha no se ha podido determinar con exactitud— de los primeros días de mayo de 1953.

Granja Siboney
Vista-actual de la granjita Siboney (Foto aérea de Gilberto Ante)

La finalidad del "paseo” era otra. Andaban buscando una pequeña finca con casa de vivienda, no lejos de la ciudad, que sirviera a sus objetivos revolucionarios, pero encubriendo el verdadero propósito con el proyecto de establecer en ella una granja avícola.

izol, que conocía el negocio, porque entre otras actvidades se dedicaba en La Habana a la crianza y venta de pollos, era el hombre indicado para sugerir el mejor lugar.

A poco de salir de Santiago comenzaron a explorar con detenimiento el paisaje. La zona estaba bastante despoblada. Ya habían pasado por el puente de hierro sobre el río San Juan. A la derecha observaban los pozos artesianos del viejo acueducto que aún seguía abasteciendo de agua a la capital oriental. La Sierra Maestra, tal vez objeto de algún comentario entre ellos ante la perspectiva de tener que alcanzar las montañas para proseguir la lucha armada si fracasaban los planes iniciales, se erguía majestuosa a la izquierda del camino.

Poco interés ofrecía, entonces, la  mayor parte de las tierras, plagadas de aromales y marabú, salvo el hermoso panorama de la cordillera, envueltos sus picachos en cendales de nubes. Si acaso, alguna que otra finca de enorme extensión, feudos de voraces latifundistas, nacionales y extranjeros, daba pie al diálogo político, empeñados como estaban los jóvenes revolucionarios en la lucha por erradicar del país las injusticias sociales.

El pozo de la granjita es parte de la historia
El pozo donde se guardaban las armas. “Me dijeron ─ expresa Ramón Salmón, mozo de limpieza de la granjita ─ que lo habían arreglado para quemar los pollos que se murieran”

No es improbable que la conversación se extendiera, incluso, a temas históricos vinculados al origen de los males patrios. Sabían ellos que transitaban por un territorio que había sido hollado por las tropas norteamericanas, cuyo desembarco, precisamente por la playa Siboney, en junio de 1898, vino a arrebatarles a los cubanos el triunfo que ya tenían  prácticamente asegurado frente al ejército español.

 No desconocían que al general Calixto García (el de la Guerra de Independencia), cuyas fuerzas contribuyeron conjuntamente a derrotar al enemigo, se le había negado no sólo su presencia en la capitulación, sino hasta la entrada victoriosa en Santiago de Cuba con los “rough riders” del coronel Leonard Word. La república surgía mediatizada. El naciente imperialismo yanqui se apoderaba del país.

Luego de ascender por el alto de Sevilla —único poblado de la zona— y de pasar por el entronque de la Gran Piedra, el auto aminoró la marcha al bajar la loma de Las Guásimas. Era que, por entre unos cocales Tizol había divisado, a la derecha, una casa de mampostería pintada de blanco. Acercándose a ella pudieron ver un cercado de madera, también pintado de blanco con las puntas de las estacas rojas, y a partir de la verja de entrada, hasta el portal de la casa, un corredor flanqueado de arecas.

—Qué, ¿te parece buena? —exclamó Fidel.

—Creo que sí, a primera vista... —respondió Tizol.

—Bueno, vamos a la playa para refrescar, y a la vuelta la vemos con más calma...
En ese instante comenzaba la historia política de la casa de Siboney: cuartel general de los combatientes para el asalto al Moncada.
                                                  ****
De regreso de la playa, los jóvenes se detuvieron nuevamente frente a la casa. Muchos años después Tizol contaría, en testimonio a BOHEMIA, los pasos que se dieron hasta culminar en el alquiler de la “granjita”:

—Recuerdo —expresó— que estuvimos caminando por los alrededores examinando el terreno.Enla casa no parecía haber nadie. Estaba cerrada. Le comuniqué a Fidel mi impresión: el sitio era un buen lugar para montar el supuesto negocio de pollos. Había que medir la distancia a Santiago, cosa que hicimos después al entrar en la ciudad…

Abel Santamaría
Abel Santamaría, como “administrador del
negocio” vivió en la casa de Siboney desde
la última semana de junio hasta el
momento del asalto al cuartel.

Mientras Fidel permanecía en la máquina, averigüé con un vecino de enfrente, el campesino Ángel Núñez, los detalles que nos interesaban: si la casa estaba vacía, quién era su dueño, si la alquilaba… Núñez me informó que el propietario, José Vázquez Rojas, vivía en Santiago y que esa casa la quería para disfrutarla con su familia o para prestársela a sus amigos en las temporadas de playa.

“Pepe” tenía un garaje en la avenida Garzón 357. Era un próspero negocio. Vendía gasolina, piezas de automóviles y gomas marca Goodrich. Además, contaba con una ruta de guaguas que cubría el itinerario Santiago-Siboney-Santiago. Cuando Tizol lo visitó allí por primera vez y le dio a conocer sus propósitos, Vázquez se negó rotundamente a ceder la casa.

 Alegaba que jamás la había alquilado, y si alguna vez lo hizo, los arrendatarios se la devolvieron en muy malas condiciones. Desde entonces la tenía para uso exclusivo de sus familiares —o de amigos—, con los cuales solía pasar en ella los fines de semana.

Tizol arguyó que él la necesitaba para fomentar una cría de pollos, negocio que lo administraría un amigo suyo que vendría de La Habana, subrayando que estaba dispuesto a hacerle una buena oferta. En el curso de la conversación, Vázquez habló de que tenía en la capital un íntimo amigo que también se dedicaba al mismo giro avícola, llamado Inocencio del Real. Por ahí vio Tizol, pese a las reiteradas negativas de "Pepe", una brecha para insistir en el alquiler de la casa. Se lo comunicó a Fidel:

—Ese Inocencio del Real es muy amigo de mi padre -le dijo-; pudiéramos utilizarlo para que me recomiende ante Vázquez; pero para eso tendría que emplear mi verdadero nombre.

—¿Y qué tú crees?

—No sé. Estamos usando pseudónimos; pero en este caso estaría dispuesto a dar mi verdadero nombre...

—Bueno, ¿te arriesgarías?

—Asumo el riesgo. Lo haré —expresó decidido Tizol.

Elpidio Sosa
Cuidando la casa de Siboney, durante todo
el tiempo que precedió al ataque al Cuartel,
vivió en ella el combatiente Elpidio Sosa,
asesinado por los guardias de la dictadura

Cuando Tizol -que hacía frecuentes viajes en avión de La Habana a Santiago- vio a Vázquez por segunda vez, tuvo el vago presenti­miento de que la gestión culminaría en un éxito. Sin embargo, Vázquez seguía empecinado.

—¡No, no voy a alquilarla! ¡Me van a acabar con esas matas que tanto trabajo me han dado!

—Si es por eso, despreocúpese. Se las cuidaremos mucho. Además, construiremos las naves para los pollos donde no las afecten. ¿Quiere usted referencias mías de Del Real? Es muy amigo de mi padre, que también tenía un garaje en Holguín…

Vázquez lo observó, confiado. Tizol, con sus palabras reposadas y con el ademán propio de un hombre de negocios, había dejado en él la más grata impresión. Le preguntó:

—¿Cómo se llama usted?

—Yo me llamo Ernesto Tizol, hijo de Rafael Tizol; pero, mire, yo tengo un socio, como le dije, que es el que maneja la plata para el negocio y se hará cargo de esto; es como si fuera de la familia...

—Está bien —concluyó diciendo Vázquez—, venga mañana.
Tizol, profundizando en sus recuerdos, a 2O años de aquel diálogo, cuenta al reportero de BOHEMIA, cómo se llevó a cabo la operación:

—Vi a Vázquez al día siguiente. A poco de saludarme me dijo que estaba en disposición de alquilarme la casa. Entonces me di cuenta que el hombre se había puesto en contacto con Del Real, a quien a lo mejor llamó por teléfono a La Habana, y que había obtenido buenas referencias de mí como para formalizar la operación... Vázquez me pidió 600 pesos anuales. Creo que estuvimos regateando el precio. Simulé que no estaba de acuerdo con él. "En menos de eso yo no la alquilo", me dijo. Al fin, acepté.

Me parece que en ese momento no tenía el dinero. Fui a La Habana y volví a Santiago a los pocos días. Le entregué un anticipo de 100 pesos, una especie de opción de arrendamiento (...)

No había dudas, sin embargo, que la granja no empezó a ocuparse por los primeros combatientes —Abel Santamaría y Elpidio Sosa, y Renato Guitart, que la visitaba de vez en cuando hasta después del 31 de mayo. El testimonio es del propio Vázquez, que no la alquiló o la entregó antes, porque en esa fecha se le casaba su hija Viora, con Luis Méndez López, y la fiesta se daría en la casa de Siboney.
(…)