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Publicado el 27 Febrero, 2020 por Redacción Digital en Tecnología
 
 

Tecnología del aire

Un dispositivo generador de electricidad a partir de la humedad

Tiene ventajas significativas sobre otras formas de energía renovable, incluida la solar y la eólica, porque a diferencia de estas otras fuentes de energía renovable, el Air-gen no requiere luz solar o viento, e incluso funciona en interiores.
Generador de electricidad a partir de la humedad

foto: Ella MAru Studio

Científicos de la Universidad de Massachusetts Amherst desarrollaron un dispositivo que utiliza una proteína natural para generar electricidad a partir de la humedad del aire, una nueva tecnología que podría tener implicaciones significativas para el futuro de las energías renovables, el cambio climático y el futuro de la medicina.

El ingeniero eléctrico Jun Yao y el microbiólogo Derek Lovley llaman a su creación «Air-gen» o generador de aire. El dispositivo cuenta con nanocables de proteínas conductores de electricidad producidos por el microbio Geobacter.

El Air-gen conecta electrodos a los nanocables de proteínas de tal manera que se genera corriente eléctrica a partir del vapor de agua presente de forma natural en la atmósfera. Los hallazgos del trabajo fueron publicados en la revista Nature.

«Estamos literalmente produciendo electricidad de la nada», dice Yao. «El Air-gen genera energía limpia 24/7». Lovley, quien ha avanzado en materiales electrónicos basados ​​en biología sostenible durante tres décadas, agrega: «Es la aplicación más sorprendente y emocionante de nanocables de proteínas hasta ahora».

La nueva tecnología desarrollada en el laboratorio de Yao es no contaminante, renovable y de bajo costo. Puede generar energía incluso en áreas con humedad extremadamente baja, como el desierto del Sahara.
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Tiene ventajas significativas sobre otras formas de energía renovable, incluida la solar y la eólica, porque a diferencia de estas otras fuentes de energía renovable, el Air-gen no requiere luz solar o viento, e incluso funciona en interiores.

Los investigadores explican que el dispositivo Air-gen solo requiere una película delgada de nanocables de proteínas de menos de 10 micras de espesor. La parte inferior de la película descansa sobre un electrodo, mientras que un electrodo más pequeño que cubre solo una parte de la película de nanocables se encuentra en la parte superior.

Humedad en electricidad

foto: Francis Naukas

La película absorbe el vapor de agua de la atmósfera. Una combinación de la conductividad eléctrica y la química de la superficie de los nanocables de proteínas, junto con los poros finos entre los nanocables dentro de la película, establece las condiciones que generan una corriente eléctrica entre los dos electrodos.

Los investigadores dicen que la generación actual de dispositivos Air-gen puede alimentar pequeños dispositivos electrónicos y esperan llevar la invención a escala comercial pronto.

Los próximos pasos que planean incluyen el desarrollo de un pequeño «parche» Air-gen que pueda alimentar dispositivos portátiles electrónicos como monitores de salud y estado físico y relojes inteligentes, lo que eliminaría el requisito de baterías tradicionales. También esperan desarrollar Air-gens para aplicar a los teléfonos celulares para eliminar la carga periódica.

El objetivo final es crear sistemas a gran escala.

Por ejemplo, la tecnología podría incorporarse en la pintura de la pared que podría ayudar a alimentar su hogar. O, podríamos desarrollar generadores autónomos alimentados por aire que suministren electricidad de red.

“Una vez que lleguemos a una escala industrial para la producción de alambre, espero que podamos hacer grandes sistemas que contribuyan de manera importante a la producción de energía sostenible”. dice Yao.

Además del Air-gen, el laboratorio de Yao ha desarrollado otras aplicaciones con los nanocables de proteínas.

“Este es solo el comienzo de una nueva era de dispositivos electrónicos basados ​​en proteínas”, dijo Yao.

(fuente: Science Alert)


Redacción Digital

 
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