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Publicado el 6 Abril, 2018 por Redacción Digital en Medio ambiente
 
 

¿Qué significa la gran grieta africana? (+ fotos y video)

Grieta África

(Captura de pantalla publimetro.cl)

Una pregunta ha surgido en todo el mundo tras la aparición de una enorme grieta de varios kilómetros en el suroeste de Kenia:

¿África se parte en dos?

Muchos expertos brindan sus respuestas, entre ellas la del vulcanólogo del Colegio Oficial de Geólogos de España, José Luis Barrera: “Sí, sí, lleva partiéndose unos 20 millones de años. Es la evolución natural del propio continente africano activado por lo que se llama la tectónica de placas”. Y añade el especialista que “África y América del Sur estuvieron unidas y también se partieron por medio de un rift“.

Vale recordar que los rifts son fosas tectónicas alargadas donde la corteza terrestre está sufriendo divergencia y distensiones, producto de la separación de placas tectónicas. Si el rift está activo, la tectónica puede producir sismos y vulcanismo recurrente. Los rifts pueden tener dimensiones de centenares a miles de kilómetros de longitud.

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Pero no todo está tan claro para todo el mundo y hay muchas más interrogantes relacionadas con esa inmensa grieta surgida en una carretera del condado de Narok (Kenia) el pasado 19 de marzo. Lo real es que el fenómeno parece desconcertar a la comunidad científica, que no se pone de acuerdo sobre su origen y significado.

La fisura tiene varios kilómetros de largo, más de 20 metros de ancho y unos 15 de profundidad. Su aparición no estuvo precedida por ninguna actividad sísmica y “con toda probabilidad se formó en miles de años o centenas de miles de años”, según comentó a CBS Ben Andrews, geólogo del Instituto Smithsoniano (EE.UU.).

Andrews estima que la grieta quedó expuesta por las lluvias, pero que deben buscarse las causas de su formación en las placas tectónicas, secciones de la corteza terrestre que se desplazan unos 2,5 centímetros al año.

Falla cerca de la ciudad de Mai-Mahiu, Valle del Rift, Kenia, 28 de marzo de 2018. / RT

Falla cerca de la ciudad de Mai-Mahiu, Valle del Rift, Kenia, 28 de marzo de 2018. / RT

Otros científicos, como la geóloga Wendy Bohon, creen que la brecha se produjo en un instante: “Creo que es una fisura de tierra, igual que se puede ver en Arizona” como “resultado de lluvias torrenciales que quitan grandes porciones de lodo”, así que “no es resultado tectónico, sino meteorológico”.

¿Nuevo continente?

Enorme grieta en África/ RT

(actualidad.rt5.com)

Varios estudios geológicos indican que cuatro países del Cuerno de África ―Somalia, la mitad de Etiopía, Kenia y Tanzania― se separarán y formarán un nuevo continente con base en la conocida como ‘placa somalí’ dentro de entre 10 y 50 millones de años.

Ese proceso comenzó en 2005, cuando una erupción del volcán Dabbahu provocaó la aparición de una grieta de más de 60 kilómetros en Etiopía que no ha dejado de crecer desde entonces, mientras que otra decena de fallas aparecieron durante los cuatro años siguientes.

Desde entonces, la teoría sobre la división de África ha ganado bastante popularidad entre los especialistas en la materia.

El gran valle del Rift

(Captura de pantalla)

El gran valle del Rift es un terreno que recorre desde Yibuti a Mozambique, ubicado en la zona llamada el “cuerno de África” y que tiene a todos los científicos con los ojos encima, debido a la fractura geológica de 4.830 kilómetros que lo atraviesa.

La preocupación de los geólogos apunta a un aumento en la actividad de la grieta, donde se juntan dos placas tectónicas, y que en las últimas semanas parecen haberse activado -aunque sin movimientos sísmicos de importancia- abriendo una llamativa grieta que advierte por la posibilidad que la separación del continente ocurra más rápido de lo previsto.

Días atrás el geólogo somalí, David Adede, precisó que “el Gran Rift divide África en dos placas. Con lo que está sucediendo, hemos establecido que la placa somalí se aleja de la otra placa a una velocidad de 2,5 centímetros por año”.

¿Pero por qué se produce este fenómeno? Hay al menos 5 fenómenos que están ocurriendo, y que no nos normales, los cuales permiten explicar el apresurado avance de la grieta.

-La fractura ya había comenzado

No es extraño que en lugares donde hay uniones de placas el terreno se separe a una media de un par de milímetros por año, lo llamativo es que repentinamente haya aparecido una grieta de 20 metros, con 15 metros de profundidad, en el condado de Narok en Kenia.

-Los sismos no tienen nada que ver

Pese a que es una zona sísmica, en esta oportunidad no se ha producido ningún movimiento telúrico de magnitud, lo que tiene desconcertada a la comunidad científica y a obligado a los geólogos a buscar nuevas explicaciones.

Culpa de la lluvia

Una de las explicaciones que más ha ganado fuerza tiene que ver con los efectos del agua en el terreno. El rift de Kenia está atravesada por una serie de volcanes, los que han hecho que la región acumule con los años capas de cenizas en el subsuelo.

Esta situación, junto con las intensas lluvias de los últimos meses podrían ser los responsables de destapar a la superficie el avance de la grieta.

¿Es la única grieta?

Aún no hay certeza si es posible que el fenómeno se repita. Los científicos están a la espera de nuevos antecedentes para definir si esto fue un hecho aislado o una tendencia.

Sin embargo, los habitantes cercanos a la grieta actual han decidido desplazarse a otros lugares para evitar in convenientes mayores.

-Una ventaja de la grieta

Pese a la preocupación que existe, las áreas de cultivo dañadas, y los problemas para la población, la comunidad científica que estudia la zona, ha podido recolectar nuevos datos a sus estudios, para entender porqué se producen este tipo de fenómenos.

En fin que aun parece haber tela, o tierra, por donde seguir cortanto en este notable fenómeno medioambiental africano, que ocurre ante los ojos del mundo.

(Con información de cadenaser.com , publimetro.cl , bbc , actualidad.rt.com, entre otras fuentes que comentan el tema)


Redacción Digital

 
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